47个人体器官样本中检测到塑料成分,这意味着什么?

时间:2020-08-23 16:34:13 来源:互联网作者:江西省乐平市点击:318

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呼吁过无数次要禁用的一次性塑料,依旧活跃在我们的日常生活中。

每天,一车又一车的塑料垃圾被运走清理,从我们视野里消失不见。可他们真的消失了吗?事实上并没有。

塑料已经污染了整个地球,从北极的雪、高山土壤到最深的海洋。这些上万年都无法完成降解的塑料,最终会进入生态体系,经过食物链层层积累,最终回到处于食物链顶端的人类体内,一点点侵蚀着我们的身体。

47个人体器官样本中检测到塑料成分,这意味着什么?

在本周美国化学学会(American Chemical Society)2020 年秋季线上会议上,科学家们展示了一项最新研究成果,通过质谱分析 47 个人体组织样本,研究人员发现这些样本中都含有微塑料或纳米塑料成分。

随手丢弃的塑料,去哪儿了?

目前,海洋中发现的大约 80% 的塑料垃圾来自内陆。城市居民乱扔垃圾的行为、以及相关垃圾处理的管理不善和工业活动等,都有可能使塑料脱离正常有序的处理程序,从而进入自然环境。

进入自然环境的塑料,有很大一部分被流进了河流和小溪,然后再被带入大海,进入海洋的生态系统。而这一情况,在废物回收基础设施缺乏的国家尤其普遍。

除此之外,海洋中的塑料垃圾也有可能来自家庭废水中含有的微小塑料碎片,或者是化妆品里含有的微塑料颗粒(现在英国已经禁止使用)和聚酯服装的纤维等等。

47个人体器官样本中检测到塑料成分,这意味着什么?

正如亚利桑那州立大学的罗尔夫·哈尔登(Rolf Halden)所说:“如果认为塑料无处不在,只是不在我们体内,那就太天真了。”

另一位研究小组成员、来自亚利桑那州立大学的瓦伦(Varun Kelkar)说:“我们绝不是危言耸听,但我们担心的是,这些无处不在的不可降解材料可能进入人体组织并积累,只不过我们不知道可能的健康影响。”

此前的研究表明,塑料可以通过人体的胃肠道,并在人体组织中发现了塑料存在的化学痕迹,但研究人员现在怀疑,这些微小颗粒是否会积聚在人体器官中。“一旦我们对组织中有什么有了更好的了解,我们就可以进行流行病学研究来评估人类健康的结果。这样,我们就可以开始了解潜在的健康风险,如果有的话。”

研究小组的另一名成员查尔斯·罗斯基(Charles Rolsky)说:“在短短几十年里,我们已经从把塑料视为一种好处变成了威胁。”

人体组织中的塑料

科学家将塑料微粒定义为直径小于 5 毫米(约 0.2 英寸)的塑料碎片,纳米塑料甚至更小,直径小于 0.001 毫米。在此之前,研究表明人们每年吃进和吸入的塑料微粒至少有 5 万个,而塑料微粒污染正像雨点般落在城市居民身上。

在去年分析的四个城市中,英国伦敦的塑料微粒污染程度最高。这些颗粒可以藏匿有毒化学物质和有害微生物,而且已知会伤害一些海洋生物。

其他研究表明,来自空气污染的不同种类的纳米颗粒已经出现在人类的心脏和大脑中,并与脑癌有关。对野生动物的研究表明,接触微塑料和纳米塑料与不育症、炎症和癌症有关,但目前尚不清楚人类的健康结果。

研究人员在美国化学学会(American Chemical Society)的线上会议上展示了他们的研究成果,据了解,这样技术将使其他研究人员能够确定世界各地人体器官的污染水平。

该方法可以供研究人员检测几十种塑料成分,包括聚碳酸酯(PC)、用于塑料饮料瓶的聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET)和用于塑料袋的聚乙烯(PE)。

47个人体器官样本中检测到塑料成分,这意味着什么?

为了测试他们的技术,研究小组从人体肺部、肝脏、脾脏和肾脏四个器官中提取了 47 个样本,这四个器官可能会暴露于、过滤或收集已经存在的大脑和身体组织中的微塑料,而这些组织是为研究神经退行性疾病,如阿尔茨海默氏症而建立的,他们都来自一个为研究神经退行性疾病而建立的组织库。

研究团队还开发了一种从样品中提取塑料并通过氦-拉曼光谱分析它们的程序,并将塑料颗粒计数信息转换成质量和表面积的单位。

最终,他们在所有 47 个样本中发现了一种用于制造塑料的化学物质——双酚 A (BPA)。

“组织捐赠者提供了他们生活方式、饮食和职业暴露的详细信息,”哈尔登说。“因为这些捐赠者有明确的历史,我们的研究为潜在的微塑料和纳米塑料接触源和途径提供了初步线索。”研究人员表示,他们的研究是第一次从已知的环境暴露史的个体中,检测人体器官中出现的微塑料和纳米塑料。

对健康的影响

“我们现在提供了一个研究平台,可以让我们和其他人寻找什么是无形的——这些粒子太小,肉眼看不到。但(对健康的)风险确实存在于这些小颗粒中。”此外,研究小组还将开发的从组织中提取塑料并对其进行分析的新方法在网上分享,这样其他研究人员就可以以一种标准化的方式报告他们的研究结果。

哈尔登说:“这种共享的资源将有助于建立一个可塑暴露数据库,这样我们就可以比较器官和人群在不同时间和地理空间中的暴露情况。”

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最后,大家肯定想问,人们是否应该关注自己体内的塑料成分?

凯尔卡说:“我们不想危言耸听,但这些无处不在的不可降解材料会进入人体组织并在体内积聚,我们不知道这可能对健康造成什么影响,这是令人担忧的。”

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